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歯周病の犯人

歯周病も感染症の一種です。
やはりプラークの中に潜む細菌が犯人となります。

歯周病には歯周炎と歯肉炎の2つがあり、歯周炎は炎症範囲が深く広く、歯ぐきに加えて歯槽骨や歯根膜にまで及んでしまいます。
それに若年性と成人性があり、ここでは成人性の歯周炎に関して記述します。
プラーク内には300種以上の細菌が潜んでいますが、成人性の歯周炎の犯人はポルフイロモナス・ジンジパリス (PG 菌)と呼ばれる菌です。

PG菌もプラーク内部に住みついてしまいます。

プラークは歯の表面や歯と歯の間だけでなく、歯冠部と歯ぐきの境目、または歯ぐきとセメント質とのすき間にも侵入します。
この細菌は酸素を嫌がるため、歯ぐきの稜線よりも下部(歯肉縁下)の歯 の表面や歯ぐきの組織、そして歯槽骨を破壊していきます。
下方へと食いこみ掘りさげていって、ポケット状に切れこみをつくってしまいます。
これが歯周ポケットと呼ばれています。
最後には歯槽骨が完全に冒されてしまい歯が脱落します。

歯周病が感染症による病気であることは比較的最近に判明しました。
それ以前は治療法が見つかっていませんでした。
いまでは、特殊な金属でできたキュレットという端子の先を歯周ポケットに入れて、歯肉縁下のセメント質や歯槽骨をひっかき、PG菌をとりだします。
この作業をスケーリング(細菌が住みつく歯石を取り除く)およびルルートプレーニング(取り出しだした後の歯の根の表面を綺麗にすること)といいます。
定期的にこの処置を施すと、症状は改善します。